La VW Type 1, meglio conosciuta come Maggiolino, anche detta Käfer in Germania, Beetle negli Stati Uniti, Fusca in Brasile e Vocho in Messico, è un’auto da cerimonia compatta prodotta dal 1939 al 2003. È sicuramente l’auto tedesca più conosciuta al mondo, assurgendo a simbolo della rinascita industriale tedesca nel secondo dopoguerra.

Detiene attualmente il record di auto più longeva del mondo per essere stata ininterrottamente prodotta per 65 anni. Inoltre, ha detenuto a lungo il primato di auto più venduta al mondo, con 21.529.464 esemplari.

Nel 1970 viene poi affiancato al maggiolino il cosiddetto “Maggiolone” ,nome non ufficiale con cui si indicano i modelli 1302 (’70-’72) e 1303 (’72-’74), caratterizzati da rifiniture e soluzioni tecniche più raffinate. Le sigle 1302 e 1303 non hanno niente a che fare con la cilindrata, che rimaneva variabile da 1200 a 1600 come per il maggiolino. La differenza principale fra maggiolino e maggiolone sta nell’avantreno, a barre di torsione nel maggiolino e con un moderno schema McPherson con molle e ammortizzatori nel maggiolone. Questa differenza ha ripercussioni anche sull’estetica dell’avantreno, più snello nel maggiolino e con un cofano assai più bombato nei modelli 1302 e 1303, caratteristica che fece guadagnare a questi modelli l’appellativo di “maggiolone”. Il 1302 ha sempre il vetro piatto e il cruscotto in lamiera verniciata, mentre il 1303 ha un vetro curvo molto più ampio e un cruscotto più moderno in plastica.

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